Vitamina B12 (cobalamina)

Vitamina B12: ¿Para qué es importante?

La vitamina B12 hidrosoluble desempeña un papel importante en muchos procesos propios del organismo. Por ejemplo, sirve para proteger los cordones nerviosos de la médula espinal y cumple tareas cruciales en el crecimiento y la división celular. La vitamina B12 también es necesaria para la hematopoyesis. Dado que convierte el aminoácido homocisteína, perjudicial para el corazón y la circulación, en metionina inofensiva, a la vitamina B12 también se le atribuye un efecto preventivo contra enfermedades vasculares como la arteriosclerosis.

¿Cómo llega la vitamina B12 al organismo?

La vitamina B12 no puede ser producida por el propio cuerpo humano. Por lo tanto, debe obtenerse de los alimentos. Las necesidades diarias de los adolescentes y adultos sanos se sitúan en torno a los 3 microgramos, y las de los lactantes en 1,5 microgramos. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que los adultos necesitan entre 7 y 10 microgramos. Las mujeres embarazadas también tienen unas necesidades diarias significativamente mayores.

La cantidad de vitamina B12 que necesita diariamente el organismo de un adulto sano puede cubrirse, por ejemplo, consumiendo uno de los alimentos que se indican a continuación:

100 gramos de carne de vacuno
100 gramos de salmón
3 huevos
2 lonchas de queso emmental (40 g)
500 mililitros de leche entera

Para garantizar una ingesta adecuada de vitamina B12, debe incluirse pescado en la dieta uno o dos días a la semana, así como algún huevo ocasional en el desayuno. El consumo moderado de carne y productos lácteos también es muy aconsejable.

¿Qué ocurre con la carencia de vitamina B12?

La carencia de vitamina B12 es relativamente rara en Europa Central. Sin embargo, como la vitamina B12 sólo se encuentra en los alimentos de origen animal, es muy difícil para los vegetarianos y casi imposible para los veganos cubrir sus necesidades diarias a través de la dieta. Las personas con ciertas enfermedades intestinales, como la enfermedad de Crohn, también pueden desarrollar una carencia. Además, existen varios medicamentos que inhiben la formación de ácido estomacal (los llamados inhibidores de la bomba de protones).

Una carencia de vitamina B12 suele provocar una anemia megaloblástica-hipercrómica, acompañada de palidez y cansancio frecuente. Además, las sensaciones de entumecimiento, mareo, problemas gastrointestinales o ardor en la lengua pueden indicar una carencia. Si aparecen estos síntomas, se recomienda acudir urgentemente al médico.

¿Cuáles son las consecuencias de una sobredosis de vitamina B12?

Como la vitamina B12 es hidrosoluble y se excreta por vía renal en caso de aumento de la ingesta, una sobredosis no suele tener consecuencias. Sin embargo, una ingesta intravenosa puede provocar reacciones alérgicas, que sólo se producen localmente y suelen ser de corta duración. A pesar de este riesgo relativamente bajo de sobredosis, los suplementos dietéticos con vitamina B12 sólo son aconsejables en unos pocos casos. Sin embargo, por recomendación médica, pueden ser útiles para las personas con síntomas de deficiencia.

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