En torno a la bentonita

La bentonita es una arcilla de aspecto amarillento. Esta arcilla se descubrió en 1890 no lejos de la ciudad de Fort Benton, en el estado norteamericano de Wyoming. Se bautizó la arcilla con el nombre de "bentonita" en referencia al lugar donde se encontró.

En torno a las propiedadesEl principal componente es el mineral arcilloso montmorillonita. Este material es el principal responsable de las propiedades de la arcilla. Este mineral debe su nombre a un yacimiento situado cerca de Montmorillon, en el sur de Francia. Esto deja claro que la bentonita es un término superior que designa a la roca en su conjunto. Además de la montmorillonita, otros componentes son

Cuarzo
Cal
Pirita
Feldespato y
Mica

en la roca.

Zonas importantes con yacimientos de bentonita en Alemania

A derecha e izquierda del Isar se encuentran las zonas consideradas decisivas para la extracción de bentonita. Se trata de las regiones en torno a Landshut y Moosburg. Otros yacimientos se encuentran en la región de Suabia, cerca de Thannhausen. También se encuentran bentonitas en la región de Landau, en la Baja Baviera. Estos yacimientos se complementan con arcillas con un enfoque de montmorillon. Se encuentran en Schleswig-Holstein y en el Westerwald.

Detalles sobre los yacimientos de bentonita de Baviera

La zona de yacimientos con bentonita se distribuye en un área de 250 kilómetros cuadrados en Baviera. Los yacimientos de bentonita se encuentran a una altitud de entre 450 y 480 metros. Allí hay yacimientos de bentonita asegurados que pueden explotarse y que ascienden a diez millones de toneladas. Si se extraen 350.000 toneladas anuales, esto significa que el suministro está garantizado durante un periodo de 25 a 30 años. Los yacimientos de bentonita de Baviera suelen tener el típico aspecto lenticular. Su diámetro puede ser de varios kilómetros.

La historia de la extracción de bentonita

A principios del siglo XX comenzó la extracción de bentonita en las zonas de Landshut, Mainburg y Moosburg. La primera oferta de la arcilla fue como tierra coloreada. Algún tiempo después, la arcilla se presentó en el mercado como tierra de blanqueo. Han pasado unas cinco décadas desde que se empezó a extraer bentonita. En su día, la imagen de la extracción venía determinada por la laboriosa extracción en minas subterráneas. Entretanto, la extracción sólo se lleva a cabo en minas a cielo abierto, con entre siete y diez explotaciones mineras a cielo abierto situadas en el triángulo mencionado.

Betonita natural

La modificación química no es absolutamente necesaria en todos los casos. Así lo demuestra claramente la arena para gatos, que se produce utilizando bentonita cálcica natural. Además, las industrias de alimentos para mascotas, cosmética y alimentaria también se apoyan en sus aplicaciones en las bentonitas naturales. En algunos casos, el comportamiento de hinchamiento difiere. Algunas bentonitas tienen una mayor capacidad de hinchamiento y de retención de agua.

Las activaciones

Hay dos formas de activación. Una es la activación alcalina, que aumenta una buena capacidad de hinchamiento ya existente. También existe la activación ácida para aumentar la superficie de la bentonita.

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